pääkirjoitus / syyskuu 24, 2019 - 17:31

E-viisumilla Karjalaankin?

Mikko Nesvitski

Alkuviikosta 20 EU-maan Venäjän-lähettiläät kävivät Petroskoissa keskustelemassa Karjalan hallituksessa rajat ylittävistä yhteistyöohjelmista, investointipolitiikasta ja infrastruktuurikehityksestä. Neuvotteluissa kosketeltiin myös sähköisten viisumien tuomaa kansainvälistä hyötyä.

Pietaria ja Leningradin aluetta on lykästänyt. Lokakuun ensimmäisestä yli 50 maan kansalaiset voivat saada Pietariin ja alueelle kahdeksanpäiväisen e-viisumin verkon kautta ja maksutta. Tietenkin myös meillä Karjalassa on palava halu laajentaa vastaavanlaista käytäntöä tasavallan alueelle.

Toistaiseksi e-viisumilla on voinut matkustaa Venäjän Kaukoitään elokuusta 2018 ja Kaliningradin alueelle tämän vuoden heinäkuusta. Alustavien suunnitelmien mukaan alkuvuodesta 2021 sähköinen viisumi kattaa koko Venäjän. Karjala toivoo, että tasavallan suhteen onnenhetki koittaa aikaisemmin.

 

Neuvotteluissa lähettiläiden kanssa korostui aivan aiheellisesti ajatus, että Karjala on niitä harvoja Venäjän alueita, joille raja-alueyhteistyö on yksi merkittävimmistä instrumenteista talouden ja muiden alojen kehittämiseksi. Sitä puoltaa tasavallan sijainti: Karjalallahan on tiettävästi pisin yhteinen raja EU:n kanssa Venäjällä.

Puolestaan raja-alueyhteistyössä kaikki asiat, arkiset rutiinitkin, ovat yhtä tärkeitä. Myös viisumilla matkustaminen. Mitä vaivattomammin on viisumin saanti, sitä joustavammin on matkustus ja sitä sujuvammin koko yhteistoiminta pelaa.

Karjalassa toivotaan, että tasavallan ehdotukset ulkomaalaisille myönnettävistä e-viisumeista saavat kannatusta ja pääsevät toteutusasteelle. Enemmänkin, odotuksena on, että asia nytkähtää eteenpäin pian. Sähköisten viisumien tuomista mahdollisuuksista puhuivat Venäjän pääministeri ja Karjalan päämies tapaamisessaan vielä syyskuun alussa.

 

Sähköisten viisumien odotetaan ensi kädessä kasvattavan matkailijavirtoja, ja sille on perustellut syyt. Venäjän matkanjärjestäjien yhdistyksen arviot kertovat, että kasvua voi olla jopa neljänneksen verran. Etupäässä kasvua tulee omatoimimatkailijoista ja viikonloppumatkoista. Tuotosta olisi Suomellekin: e-viisumi voi houkutella Karjalaan muiden maiden kansalaisia juuri Suomen kautta.

E-viisumi on hyvä asia, mutta nähtävästi Pietarin alueella — kuin mahdollisesti pian myös Karjalassa — täytyy vielä tehdä paljon töitä ja nähdä vaivaa matkailutuotteiden kehittämiseksi ja uusien suunnittelemiseksi. Kasvavia turistimääriä pitää vastata tarjoamalla laadukkaita palveluita ja mielenkiintoisia tuotteita, siis nähtävyyksiä, reittejä ja aktiviteetteja. Siinä olisi Leningradin alueella nyt kova työ edessä.

0 kommentit