pääkirjoitus / marraskuu 29, 2016 - 16:37

Kiintoisa katse sivusta

Mikko Nesvitski

Muutaman viime vuoden aikana Karjala on tehnyt vakuuttavan läpimurron kotimaisilla matkailumarkkinoilla. Yhä useampi venäläinen on löytänyt Karjalan miellyttäväksi lomapaikakseen, ja itse tasavalta löytyy nyt eri matkailurankingeistä ja -barometreista aina kärkisijoilta. Matkailullisen imagon edistämiseksi Karjalassa alkoi syksyllä laaja projekti, jonka tarkoitus on luoda alueen matkailubrändi.

Hyvä puoli projektissa on se, että tuotemerkistä ei annettu yksistään paikallisten suunnittelijoiden päättää suljetussa ympäristössä heidän ateljeissaan. Mihin tällainen voisi johtaa, sen tiedämme viitisen vuoden takaisesta kokemuksestamme. Silloin paikallisen tason tuotemerkkikilpailun voittajaksi nousi yllättäen ilves. Toki tupsukorva jäi onneksi unohduksiin yhtä nopeasti kuin nousikin Karjalan ”valhesymboliksi”. Tällä kertaa on joukkoistamisen avulla annettu maailmanlaajuisesti kaikkien halukkaiden vähintään kertoa, mihin heidän mielestään Karjala samastuu.

 

Järjestäjien kyselyyn on saatu jo noin 600 vastausta. Määrää voimme pitää hyvänä, kuten sitä, että vastauksia tuli laajalta skaalalta: Kaliningradista Kaukoitään sekä monista maista, muun muassa Suomesta ja Yhdysvalloista.

Mitä kielteistä vastaajat ovat Karjalassa nähneet, se ei ole yllätys meikällekään: kosteus, kylmyys, suuret itikkamäärät ja huonot tiet. Yhtä odotettu on tasavallan kaukainen sijainti esimerkiksi Kaukoidästä nähden.

Myönteisen kuvan muodostavat vuorostaan kaunis luonto, ekologia, maalaukselliset maisemat, kalliot ja metsät, paikallisten vieraanvaraisuus sekä tietysti rikas historiallinen ja kulttuuriperintö.

 

Jos Karjalan kielteiset ja myönteiset puolet ovat jokseenkin ennustettavissa, niin matkailualan toivotuissa kehitystrendeissä on meikille vasta haastetta. Toiset toivovat Karjalasta kauttaaltaan rauhoitetun alueen, joka toimisi meditaatiopaikkana ja luovien projektien kenttänä. Toiset kokevat ehdottomaksi, että Karjala olisi korkeista teknologioista hyötynyt matkailukeskus, jossa olisi erilaisia parantoloita, hotelleja, vierasmajoja sekä hyvät tiet ja viimeisen päälle varustetut nähtävyydet. Miten toisensa sulkevat vaihtoehdot voi yhdistää, siinä riittääkin purtavaa.

Kiistatta Karjalalla on valtava potentiaali loma- ja matkailupaikkana. Osuva tuotemerkki voi houkutella lisää turisteja ja edistää Karjalan tunnettuutta kotimaan mitoissa ja kansainvälisestikin. Millainen tuotemerkistä tulee, se hahmottuu aikaisintaan ensi keväänä, jolloin projektin on määrä päättyä.

0 kommentit